Le label CITES

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La Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) a créé le règlement du commerce international de toutes les espèces d’esturgeon en 1998, car l’exploitation non respectueuse de l’environnement et le commerce illégal de ces populations du milieu sauvage avaient suscité une vive inquiétude. Le label a commencé avec 21 pays et en compte aujourd’hui 183.

Les systèmes de gestion et de contrôle qui existaient à l’époque de l’ancienne Union soviétique sur la mer Caspienne, où la majeure partie du caviar mondial était produit, ont conduit à une surexploitation, sans laisser le temps suffisant pour la régénération des espèces, les esturgeons sont donc entrés sur la liste des animaux en voie d’extinction.

La certification CITES vise à rétablir les populations d’espèces en vue de leur conservation, de leur préservation à long terme et de leur gestion durable. Elle garantit la traçabilité de tous les produits élaborés à partir de caviar et de leurs produits dérivés.

En 2000, il a été convenu d’introduire un système universel d’étiquetage pour identifier le caviar légal sur le marché. Souvent, le produit est vendu en faisant apparaître qu’il est beluga, iranien ou russe alors qu’il s’agit en fait d’un caviar chinois reconditionné.

Comment interpréter le label CITES

Pour détecter les fraudes, il est important de savoir lire la ligne CITES que nous trouverons généralement sur la contre-étiquette de l’emballage, certifiant l’origine et la traçabilité du produit.

La structure de la ligne est la suivante : XXX/C/ZZ/année/agrément sanitaire…, où :

‘XXX’

Code de l’espèce dont est issu l’esturgeon. Il s’agit uniquement de caviar beluga si le premier bloc est exclusivement HUS/… ; Naccarii si c’est NAC/… ; et Osciètre si c’est GUE/…

‘C’

‘C’ est le code qui nous indique que le caviar est issu de l’aquaculture.

‘ZZ’

Ce code important nous indique l’origine géographique du caviar, de sorte que si l’étiquette indique XXX/C/RU, celui-ci a été produit en Russie; si elle indique XXX/C/CN, celui-ci a été produit en Chine, y compris s’ils veulent le faire passer pour un produit européen, russe ou iranien. Si l’étiquette indique /ES/, nous saurons qu’il est espagnol.